Lettera aperta al presidente venezuelano Nicolás Maduro dalla nipote di Benito Mussolini

 

Mi chiamo Martina Mussolini e mio nonno, Vittorio, era il figlio di Benito Mussolini, uno dei fondatori del sistema fascista che, ultimamente, lei usa a sproposito. Le scrivo dall’Italia dove risiedo da oltre vent’anni, le scrivo poiché nonostante io non sia nata in Venezuela, ho avuto la fortuna di trascorrere in quel meraviglioso paese la mia adolescenza e in questo momento difficile il mio cuore e i miei sentimenti sono con i miei fratelli venezuelani.

Ho dovuto lasciare il paese perché già allora non c’era nessun futuro per me e mi dispiace dover dire ogni volta ai miei figli che non li porterò nei luoghi della mia giovinezza poiché è uno stato troppo pericoloso, dove non c’è rispetto per la vita e coloro che dovrebbero garantire la giustizia, spesso, sono i primi a violarla.

Il grande statista che è stato il mio bisnonno, Benito Mussolini, ha lottato, amato e sofferto per il suo popolo e al momento della sua morte, quando è stato appeso per i piedi a piazzale Loreto, dalle sue tasche non è caduta nemmeno una lira!

Lei addita come fascisti degli studenti che manifestano perché nel loro paese non c’è sicurezza, mancano gli articoli di prima necessità, scarseggiano i medicinali e le possibilità di vivere una vita dignitosa sono inesistenti, dovuto alla corruzione, alla svalutazione della moneta e all’inflazione che hanno preso il sopravvento. Un paese censurato, senza libertà di espressione dove gli oppositori sono incarcerati ingiustamente.

Mi lasci dire, presidente, che a quegli studenti, a quei medici, a quelle mamme, a quelle nonne, a quei commercianti, a quei lavoratori, a tutto quel meraviglioso popolo non interessano le ideologie… Hanno fame! Sono stanchi di fare interminabili file per poter acquistare farina, latte, olio o caffè.

Desiderano poter studiare, lavorare, ricevere adeguate cure mediche e vivere nella loro terra, senza dover andar all’estero per vedersi garantito un futuro migliore. NON SONO FASCISTI

La maggior parte di costoro non riesce a capacitarsi della propria condizione di estrema povertà nonostante abiti in un paese con enormi potenzialità economiche e illimitate risorse naturali. Sono venezuelani esasperati da un regime corrotto, che fomenta un odio sociale senza precedenti e che non rispetta i diritti umani.

Ringrazio Dio quando sento gli oppositori chiamare “fratelli” i Chavisti, quando vedo bambini porgere fiori ai poliziotti schierati contro di loro e i tanti messaggi di solidarietà della gente comune in tutto il mondo, mentre le organizzazione internazionali rimangono in un vergognoso silenzio.

Advertisements

#AmigoChavista – Casas de Cultivo en Aragua

Amigo Chavista,

No te pido que te cambies de bando.

Solo te pido que recuerdes las promesas que se te han hecho, y que veas los resultados.

Se cumplió lo prometido?

_________________________________________________________

Este es el caso de las Casas de Cultivo ubicadas en la Autopista Regional del Centro, sentido Aragua, inauguradas por el presidente Hugo Chávez en su Aló Presidente N° 365 hace dos años.

Esto es lo que hay hoy (video)

Casas de Cultivo, Territorio Socialista - Eje Aragua-Carabobo

Casas de Cultivo, Territorio Socialista – Eje Aragua-Carabobo

 

Poll Numbers Suggest Venezuelan Government Is In Big Trouble

The Devil's Excrement

datos

A lot of people argue that these protests are too early. That the barrios are not participating. That the people still support the Government widely and many other such arguments. While there is evidence to counteract each of these claims, I think they try to oversimplify the problem. In the end, the “barrios” are not where the opposition is weak, it is in the very rural states, where the people have a very high dependence on the Government. These are the true Chavista strongholds, where the media is fully dominated by the Government and the opposition gets less than 40% of the vote in any given election. In the barrios of the big cities, the 2013 Presidential elections tended to be closer, with the opposition scoring wins in many.

At the same time, anyone that has talked to the students in these protests, can see that they come from all…

View original post 632 more words

Qué y por qué? La historia y detalles de la crisis venezolana

*Nota de la autora:

He recopilado una cantidad de artículos provenientes de múltiples fuentes (subrayadas) con la intención de ilustrar la secuencia de eventos que han llevado a Venezuela a su condición actual. Hay muchísimos factores que contribuyen a esta historia, pero estoy incluyendo solo los hechos más relevantes para mantener esta pieza lo más corta posible. Voy a continuar editando este blog a medida que ocurran nuevos acontecimientos.  Algunos de los links tienen contenido gráfico. Se aprecian sus comentarios, correcciones o notas de contenido nuevo relevante. Gracias por leer y compartir. Para conseguir este contenido en inglés, haz clic aquí.

_________________________________________________________

Debido a mis recientes publicaciones en Facebook y Twitter sobre los eventos turbulentos en Venezuela, muchos amigos y allegados que no conocen los detalles (o casi nada) de la situación me han hecho preguntas como “¿esto no ha sido siempre así?” o “¿que propició este caos?”

Nacida y criada en Venezuela, yo personalmente viví en carne propia algunos de los eventos, y luego de emigrar siempre estuve pendiente de la situación decadente de mi país. Para lograr el relato de la reciente historia de Venezuela, quise tomar la iniciativa para educarme a mí misma y a quien quisiera acompañarme en esta presentación de hechos que produjeron el levantamiento del pueblo venezolano desde el 12 de febrero de este año, colocándolo en formato cronológico. Con esta pieza, busco responder algunas interrogantes:

“¿Por qué el pueblo eligió a Chávez? – ¿En algún momento alguien pensó que él iba a ser un dictador? – ¿El mintió cuando se postuló como candidato?”

“¿Ha sido siempre Venezuela un país democrático?”

“¿Por qué está protestando la gente? Quien los está matando?”

“¿Aún hay gente que sigue apoyando al gobierno?”

Con esto en mente, presento los acontecimientos (publicados por varios medios), los cuales considero contribuyeron a la llegada a este punto sin retorno donde nos encontramos hoy.

– De 1952 hasta 1958, Marcos Pérez Jimenez obtuvo la presidencia en lo que se presumen fueron elecciones fraudulentas. Él fue un dictador que “encarceló a aquellos que apoyaban a partidos democráticos así como a sindicatos, estudiantes, y sacerdotes. También gastó los ingresos del petróleo en obras majestuosas del sector público.” (fuente) El pueblo se rebeló y protestó hasta que Pérez Jimenez huyó del país el 23 de enero de 1958. En consecuencia, Venezuela floreció en un periodo que se conoce como nuestros 40 años de democracia.

– Debido al mal manejo de las reservas del país durante la presidencia de Jaime Lusinchi (1984-1989), en 1989 el 62% de la población venezolana era considerada pobre. Este sector del país siempre se pensó ajeno a las prioridades del gobierno, ignorados y olvidados. En 1989, Carlos Andres Perez había entrado por segunda vez a la presidencia del país. Al asumir el poder, Perez emitió unos decretos, incluyendo el aumento del precio de la gasolina, entre otros. Estas medidas crearon mucho malestar por cuanto no fueron suficientemente explicadas a la población, lo cual propició “El Caracazo.” Esta “explosión social” que tomó lugar en febrero del ’89 se desató cuando miles de personas salieron a las calles a protestar por las reformas económicas y aumento de precios, a través de la quema de carros, bienes inmuebles e incontables saqueos a nivel nacional. El control a esta situación ejercido por la milicia dejó un saldo de aproximadamente 300 muertos y más de 2.000 heridos. (Prensa Digital VE)

– El 4 de febrero de 1992, Hugo Rafael Chávez Frías (Teniente Coronel de la armada venezolana desde 1990) dio un golpe de estado fallido que lo llevó a la cárcel. Esta intentona golpista puso a Chávez en la luz pública, ganándole popularidad entre los ciudadanos decepcionados que habían perdido la fe en tantos gobiernos que le robaron al país, y que no tomó en cuenta a los pobres. En Noviembre de ese mismo año tuvo lugar una segunda intentona golpista, la cual también fue frustrada. Aun cuando los índices económicos mostraban una mejoría, la situación política se iba degenerando, conllevando a Carlos Andrés Pérez a un juicio que lo encontró culpable de cargos de corrupción, motivo por el cual se vio obligado a renunciar a la presidencia de la república en 1993. (Culturizando)

– Luego de un gobierno de transición, en las elecciones de 1993 Rafael Caldera resultó electo, tomando posesión por segunda vez ese año (la primera siendo en 1969-1974). Liderando un país donde la mayoría de la población estaba constituida por ciudadanos pobres quienes admiraban y agradecían a líderes anti-gubernamentales quienes estaban dispuestos a dar la batalla por ellos, Caldera intentó ganarse la confianza de la gente perdonando a Chávez en 1994. (El mundo)

– Una vez en libertad, Chávez formó un nuevo partido político y se postuló oficialmente como candidato presidencial en las elecciones de 1998. El reconocido periodista Jorge Ramos lo entrevistó el día antes de las elecciones. En esta entrevista, Chávez aseguró que:

  1. Dejaría el puesto de presidente luego de 5 años, tal como lo estipulaba la constitución (incluso antes si era un “fiasco”).
  2. No intentaría nacionalizar empresas privadas.
  3. No intentaría nacionalizar canales de televisión venezolanos privados.

– Hoy en día sabemos que esas “intenciones” no eran verdaderas. Chávez ganó las elecciones el 6 de diciembre de 1998.

– En 1999, Chávez, a través de una Asamblea Constituyente, re-escribió la Constitución. Entre otros, la nueva Constitución contenía los siguientes cambios importantes:

  1. Aumentar el periodo presidencial de cinco a seis años, y permitir postulación para reelección inmediata (anteriormente, un presidente tendría que esperar 10 años después que su primer mandato culminara para volver a postularse).
  2. Cambiar el nombre del país de “República de Venezuela” a “República Bolivariana de Venezuela”
  3. La creación de 5 poderes en vez de 3: Legislativo, Ejecutivo, Judicial, Electoral, y Ciudadano/Público.

– Bajo la nueva Constitución, Chávez “re-comienza” su período presidencial en el 2000, ahora por seis años.

– De 1999 al 2002, el país empezó a ver las tendencias y políticas socialistas, y la economía empezó a decaer. El GDP bajo de 50.0 trillones de bolívares en 1998 a 42.4 trillones de bolívares en el 2003 en monedas constantes. La inflación subió de 12.5% en el 2001 a 31.1% en el 2003 (Datos de las Naciones Unidas). La inseguridad también subió, empezando con 5,968 homicidios registrados en 1999, saltando un 34% a 8,022 en el 2000 (El Universal). Chávez también comenzó a tomar acciones para nacionalizar nuestra industria petrolera, representada por la empresa PETRÓLEOS DE VENEZUELA, S.A. (PDVSA). Estas y otras tantas medidas conllevaron a un despertar en la población; frecuentemente se comentaba acerca de las similitudes entre el régimen cubano y las estrategias aplicadas por Chávez. Esto desembocó en varias marchas del  pueblo en señal de protesta buscando evitar que las condiciones continuaran deteriorándose. En aquel momento Chávez aun contaba con un gran apoyo tanto militar como del pueblo.

– El 11 de abril del 2002, afectos al gobierno y opositores marcharon hasta encontrarse en el Puente Llaguno, momento en el que presuntamente algunos miembros de la marcha Chavista abrieron fuego contra los opositores, dejando un saldo de 19 personas muertas y más de 100 heridas. Tanquetas militares salieron de Fuerte Tiuna, y muchos temían que este fuera el comienzo de un autogolpe. Chávez ordenó la intervención de la guardia nacional para controlar a la gente. El General Efraín Vásquez se rehusó a liderar a la milicia para controlar a los protestantes, llamándolo un acto inconstitucional, y le exigió a Chávez la renuncia. Otros miembros del alto rango en la guardia publicaron sus propias declaraciones en radio y televisión, condenando las órdenes de Chávez como ilegales. Luego, nueve oficiales militares fueron al palacio presidencial declarando que “La Constitución nos obliga a evitar más derramamiento de sangre, y esa obligación nos lleva a la salida pacífica del presidente.” Estos eventos culminaron en el anuncio oficial de la renuncia de Chávez por parte del alto militar Lucas Rincón.  (Hugo Chavez, pgs 91-93). 

– En la madrugada del 12 de abril, Chávez declaró públicamente que abandonaría sus responsabilidades. Luego la guardia nacional lo arrestó y llevó a la prisión de la isla caribeña del La Orchila. Pedro Carmona Estanga, un empresario, economista y hasta ese día Presidente de Fedecámaras (Federación de Cámaras y Asociaciones de Comercio y Producción de Venezuela), se convirtió en el nuevo presidente de Venezuela. Al tomar el mando, Carmona decretó la disolución del parlamento y la despedida de todos los gobernadores y alcaldes de Venezuela, entre otros mandatos radicales que “borraban” muchos de los cambios realizados por Chávez.

– Los movimientos súbitos de Carmona causaron que los militares que en algún momento lo apoyaron le retiraran dicho apoyo. La protección militar del presidente (que era la misma de Chávez, ya que Carmona no los reemplazó) permitió que la guardia entrara a la Casona e hicieran renunciar a Carmona. Diosdado Cabello, el vicepresidente de Chávez, tomó el mando por un día.

– 14 de abril 2002: Chávez vuelve al poder.

– En diciembre del 2002, la industria petrolera se unió a otros sectores para realizar un paro nacional indefinido, solicitando la renuncia de Chávez. El 16 de diciembre en cadena nacional, Chávez aseguró que nunca iba a renunciar. A fines de enero del 2003, el paro llegó a su final sin alcanzar el resultado deseado. El apoyo a Chávez bajó de un 60% a un 30% en vísperas de un referéndum.

– En octubre del 2003, Chávez dio inicio a una serie de proyectos como “Misión Robinson,” utilizando de modelo el programa cubano “Yo Si Puedo.” Estos programas intentan aumentar el índice de población que sabe leer y escribir. En Venezuela, Misión Robinson proyectaba alcanzar como mínimo 1.5 millones de venezolanos en sus primeros dos años, y con ello lograr que Venezuela fuera declarado un “Territorio libre de analfabetismo” por la UNESCO para octubre del 2005. (Venezuela Analysis)

– La oposición consiguió 3.2 millones de firmas para pedir que Chávez fuera removido del poder. El CNE (Consejo Nacional Electoral) declaró que se recolectaron suficientes firmas para realizar un referéndum revocatorio. El 15 de agosto del 2004, 58,25% de los votantes eligieron mantener a Chávez en el poder.

Henrique Capriles Radonski, un joven abogado, político y alcalde del municipio Baruta en aquel momento, fue denunciado por invasión, intimidación, violación de principios internacionales, entre otras acusaciones, por su participación en el golpe del 2002. Luego de comparecer frente a docenas de jueces y que su caso fuese cerrado en varias ocasiones, Capriles fue encarcelado en mayo del 2004 para prevenir que huyera del país. Fue liberado 120 días después con la condición de no salir del país mientras esperaba por su juicio en diciembre, durante el cual los cargos fueron retirados. En el 2008 fue electo Gobernador del estado Miranda. (El Universal)

Nicolás Maduro es un ex-conductor de autobuses del Metro de Caracas que comenzó su vida política a principios de los ‘90 mientras Chávez y otros militantes planeaban el golpe del ‘92. Luego de hacer campaña para que Chávez fuera liberado de prisión, fue elegido como diputado a la Asamblea Constituyente en 1999, siendo ascendido varias veces hasta llegar a ser nombrado presidente del parlamento en el 2005. En el año 2006 fue nombrado como Ministro de Relaciones Exteriores. (Busca Biografias).

– El 30 de abril del 2007 Chávez anunció que Venezuela se retiraría formalmente del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional.

– El 1ero de mayo del 2007 el gobierno de Chávez tomó el control de las últimas tierras petroleras que pertenecían a compañías privadas.

– El 28 de mayo del 2007 Chávez desató una indignación internacional cuando se rehusó a renovar la licencia de transmisión de Radio Caracas Televisión (RCTV), la red de televisión más antigua de Venezuela. Su decisión de cerrarla fue condenada como un acto de censura, y se vivieron días de protestas en Caracas y otras ciudades. Decenas de empleados perdieron sus trabajos. RCTV volvió por otro canal a mitades de Junio. (El País)

– En el 2008, Chávez cambió la moneda del país del Bolívar (Bs) al Bolívar Fuerte (BsF), donde 1.000 Bs = 1 BF. Esto dio la ilusión que la moneda venezolana se estaba revalorizando, cuando en realidad estas medidas son devaluaciones significativas de la moneda. (Venciclopedia)

– El 15 de febrero del 2009, el voto durante un referéndum le dio a Chávez la libertad de postularse a un tercer periodo de seis años en el 2012.

– El 17 de diciembre del 2010 la Asamblea Nacional le otorgó a Chávez la Ley Habilitante, dándole libertad de “dictar decretos con rango, valor y fuerza de ley sobre las materias que estimara pertinentes de acuerdo a las necesidades y/o emergencia del país.” (Procuraduría General de la Republica)

– En junio del 2011, Chávez le anunció al país que se hizo una cirugía por un absceso pélvico en Cuba, y que un tumor maligno fue removido durante esta cirugía.

– El 7 de octubre del 2012, Chávez siguió adelante con las elecciones estipuladas, en contra del líder de la oposición Henrique Capriles Radonski (ninguno de los dos candidatos había perdido unas elecciones previamente) ganando con un 54.4% (7.444.082 votos) contra el 44% (6.151.544 votos) que logró Capriles. En esta elección, Chávez asume el poder con Maduro como su vicepresidente. (El País)

– El 8 de diciembre del 2012, Chávez le pidió al pueblo venezolano que si llegara el momento en el que él no pudiera seguir gobernando el país dadas sus condiciones de salud, por favor eligieran a Nicolás Maduro como su sucesor.

– El 10 de enero del 2013, se efectuó la toma de posesión del gobierno de Chávez sin él estar presente, ya que seguía en Cuba, convaleciente, luego de su delicada cirugía.

– El 5 de marzo del 2013, Nicolás Maduro anunció que Hugo Rafael Chávez Frías había fallecido. Maduro asumió el cargo de presidente, y se organizaron elecciones para el 14 de abril. Capriles Radonski se postuló nuevamente, esta vez contra Maduro quien logró conseguir apenas el 50,66% de los votos (7.505.338) contra un 49,07% conseguido por Capriles (7.270.403). (CNN Mexico). Se solicitó una auditoría de los votos en virtud de fuertes evidencias de fraude electoral. Esta auditoría nunca se hizo adecuadamente.

– El 15 de abril del 2013, Globovisión, el último canal que quedaba como propiedad privada sin afiliación al gobierno, fue vendido a Juan Domingo Cordero. El gobierno ahora mantiene un control total sobre los canales nacionales de televisión, y por consiguiente sobre todos los medios de comunicación a nivel nacional. (El Nacional)

– Mientras la popularidad de Capriles ha decrecido en los últimos meses dadas sus continuas peticiones de paz cuando los venezolanos reclaman acciones contundentes, sus fallidas llamadas al diálogo con el gobierno, y su aparición ultimadamente estrechando la mano de Maduro, Leopoldo López se ha convertido en el líder principal de la oposición. Político y economista con títulos de las universidades de Princeton, Kenyon College y Harvard en EEUU, López fue alcalde del municipio de Chacao del 2000 al 2008. En ese mismo año, mientras era el favorito para ganar la alcaldía de Caracas, Leopoldo fue “inhabilitado” de la vida política por 6 años debido a cargos de corrupción, también relacionado con su participación en el golpe del 2002. Esta acusación obedeció a una persecución en contra del joven político. No obstante, López se ha mantenido como figura pública siendo partícipe en múltiples marchas, discursos y protestas por parte del partido progresivo “Voluntad Popular.” El 2 de febrero de este año, luego de que las autoridades de San Cristóbal, Táchira, ignoraran una violación de un grupo a una estudiante y arrestaran a 5 estudiantes que protestaban su falta de acción, Leopoldo López hizo un llamado a las masas de todo el país para que fueran a protestar pacíficamente el 12 de febrero (día nacional de la juventud en Venezuela) y pedir la liberación de los estudiantes encarcelados y denunciar la falta de acción de la policía, entre otras críticas al gobierno por la situación del país.

– A partir del 12 de febrero, la población venezolana se ha alzado pacíficamente en contra del gobierno (algo que Maduro ha condenado como inconstitucional, contrario a Chávez) organizando protestas en contra de los encarcelamientos injustos, la escasez de comida y medicinas, inseguridad, crímenes sin castigo, inflación, entre otros. Estas protestas y barricadas (llamadas “guarimbas”) han sido el objetivo de control por parte de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB), Policía Nacional Bolivariana (PNB), el Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (SEBIN), y sus grupos colectivos armados, quienes han asaltado, secuestrado, encarcelado, torturado y asesinado a los protestantes a diario. NTN24, un canal de noticias internacional basado en Colombia, y el único canal que se encontraba reportando sobre las protestas y eventos violentos del 12 de febrero al país, fue cerrado ese día. Las siguientes muertes han sido resultado de las protestas desde el 12:

  1. El 12 de Febrero, miles de estudiantes salieron a las calles en una protesta pacífica. Bassil Da’Costa, 24, recibió un disparo a la cabeza de parte de miembros de la GNB y colectivos. (Maduradas / Maduradas)
  2. El mismo día, Roberto Redman, 31 (quien fue fotografiado entre el grupo de estudiantes que trato de ayudar a Bassil después de recibir el disparo), también recibió un impacto de bala por parte de colectivos armados en motos. (Maduradas)
  3. También el 12/F, Juan Carlos “Juancho” Montoya, 40, murió tras recibir un disparo en la cara en La Candelaria (El Universal)
  4. El 17 de febrero, José Ernesto Méndez, 17, fue atropellado por un hombre afecto al gobierno quien quería pasar por una concentración de estudiantes. (Política)
  5. El 18 de febrero, Génesis Carmona, Miss Turismo Carabobo 2013, de 22 años de edad, recibió un disparo a la cabeza por parte de colectivos tratando de intimidar a los protestantes, y fue llevada al hospital en moto. Luego de una compleja cirugía que intentaba salvar su vida, Génesis murió en la mañana del 19. (Maduradas)
  6. El 19 de febrero, Geraldine Moreno Orozco de 23 años, recibió disparos de perdigones en la cara por parte de la GNB. Geraldine murió el 22 de febrero. (Venezuela al día)
  7. El mismo día, Asdrúbal Rodriguez, 24, fue encontrado muerto luego de haber sido detenido por la policía, presuntamente por el robo de una moto. (Ultimas Noticias)
  8. También el 19/F, José Alejandro Márquez, 43, fue declarado muerto luego de haber sido golpeado brutalmente por la GNB. (CNNEE Conclusiones)
  9. De nuevo el 19, este video muestra a la GNB persiguiendo y disparándole a un civil protestante quien ha sido supuestamente identificado como Jhonatan Treviño.
  10. Por último en este día, Julio Eduardo González, un consejero público, murió en un accidente de carro luego de tratar de evadir una barricada. (Venezuela Analysis)
  11. El 20 de febrero Arturo Alexis Martínez, 59, murió luego de recibir un disparo en el pecho. (El Universal)
  12. También el 20 de febrero, Delia Elena Lobo, 37, murió luego de haber sufrido serias heridas provocadas por un accidente donde su moto chocó con un alambre de púas puestos como parte de las barricadas (de acuerdo con las declaraciones del Gobernador de Mérida).
  13. El 21 de febrero Elvis Rafael Durán De La Rosa, 29, fue decapitado por un alambre/cable cuando manejaba su moto tratando de evitar una protesta. (El Universal)
  14. El 23 de febrero, Danny Joel Melgarejo Vargas, 20, fue apuñalado a muerte en Palo Gordo, Táchira. (Nerd Universitaria)
  15. El 24 de febrero, Jimmy Vargas, 34, murió luego de recibir un disparo de perdigones en la cara, y caer por un balcón del segundo piso. (El Universal)
  16. El mismo día, Wilmer Carballo Amaya, 34, murió luego de ser baleado por protestar por un grupo de motociclistas armados. (Te interesa)
  17. Joan Quintero, también fue asesinado el 24 en El Limón, Estado Aragua.
  18. El 25 de febrero, Eduardo Anzola, 29, murió luego de chocar su moto contra una barricada. (El Universal)
  19. El 28 de febrero, el Sargento Primero de la GNB Giovanni Pantoja, 29, murió luego de recibir un disparo a la cara durante eventos violentos en El Trigal Valencia. (El Universal)
  20. El 3 de marzo Deivis José Durán, 31, murió luego de caer de su motocicleta en una alcantarilla abierta y fracturar su cráneo. (El Universal)
  21. También el 3/M, Luis Gutiérrez Camargo chocó contra una barricada y murió por el impacto.  
  22. El 6 de marzo, Acner Isaac López Lyon, un Guardia Nacional, murió luego de encuentros violentos contra manifestantes en Los Ruices. (El Impulso / RunRunes)
  23. El mismo día, un mototaxista llamado José Gregorio Amaris Castillo, 25, murió baleado en los mismos altercados. (RunRunes)
  24. El 10 de marzo, Daniel Tinoco recibió un disparo al pecho en San Cristóbal, Estado Táchira. (Telemundo)
  25. También el 10/M, Angelo Vargas muere en Guayana. (Telemundo)
  26. El 12 de marzo (a un mes del comienzo de las protestas y los crímenes de lesa humanidad ocurriendo a diario) Jesús Enrique Acosta, 23, recibió un disparo a la cabeza. (El Universal)
  27. También el 12 de marzo, el Capitan de la GNB Ramson Ernesto Bracho Bravo, 36, murió por un balazo al pecho en Carabobo. (El Panorama)
  28. El mismo día, Guillermo Sánchez fue baleado por colectivos en La Isabelica, Valencia mientras pintaba una casa. (El Universal)
  29. El 15 de marzo, Arquimedes Gonzalez, 18, recibió un impacto de bala a la cabeza luego de participar en una protesta con Maria Corina Machado. (Instagram)

– Debido a los eventos que se desarrollaron el 12 de Febrero, el gobierno dio a conocer su intención de encarcelar a Leopoldo López por instigar a la violencia, por actos de terrorismo, y por causar la muerte de venezolanos. Militares y civiles armados invadieron la casa de López, la de sus padres, y allanaron violentamente la sede de su partido político Voluntad Popular. En la clandestinidad y a través de un video en YouTube, Leopoldo llamó al país a protestar pacíficamente el 18 de febrero, vestidos de blanco. El avisó que se le buscaba e imputaban nueve cargos, y él se entregaría durante esta marcha a pesar de ser inocente para ser juzgado.

– Desde la prisión de Ramo Verde, Leopoldo continua inspirando (a través de cartas escritas a mano y publicadas por su esposa Lilian Tintori) al pueblo venezolano para que siga la protesta pacífica y se queden en la calle. Los compañeros políticos de Leopoldo, Antonio Ledezma y Maria Corina Machado también continúan la batalla contra el gobierno venezolano.

– El 14 de febrero, la compañía Twitter Inc. declaró que el gobierno venezolano bloqueó usuarios de poder accesar el sitio web y la posibilidad de ver imágenes.

– El 16 de febrero, Maduro expulsó a 3 diplomáticos de los Estados Unidos acusándolos de conspirar contra el gobierno.

– El 5 de marzo, Maduro rompió relaciones con Panamá, acusando al país de entrometerse en asuntos de Venezuela y utilizar organizaciones para intervenir en Venezuela como parte de la conspiración estadounidense. Esto ocurre luego de que el representante de Panamá ante la ONU solicita una reunión extraordinaria para deliberar acerca de la situación en Venezuela.

– El mismo día, cuando se cumplía un año del anuncio de la muerte de Chávez, Raul Castro y otros oficiales del gobierno cubano llegaron a Venezuela. La bandera Cubana cayó durante la ceremonia de bienvenida.

– Cuba es el régimen que apadrina al gobierno Venezolano. A parte de la tutela de los hermanos Castro, el gobierno de Maduro también cuenta con el apoyo de países vecinos (es decir, sus líderes) incluyendo Argentina (Cristina Fernández de Kirchner), Bolivia (Evo Morales), Brazil (Dilma Rousseff), Ecuador (Rafael Correa) y Nicaragua (Daniel Ortega).

Uno se pregunta: Por qué además de Chile y Panamá, otros países que no son afectos al gobierno venezolano no han dicho nada? (PanAm Post)

– Dentro del país, el gobierno aún tiene un grupo de seguidores. Algunos son personas que creen firmemente en el socialismo y comunismo. Otros, son seguidores agradecidos que han recibido casas, comida, trabajo u otros incentivos a cambio de su apoyo al gobierno. Otros son empresarios que se benefician de políticas del gobierno. Otro grupo está compuesto de trabajadores del gobierno quienes son obligados a ir a marchas oficialistas y a votar para favorecer al gobierno, siendo víctimas de amenazas si no cumplen con lo exigido. Todos estos grupos combinados, no llegan a superar a la oposición.

What & Why – The ins and outs of the Venezuelan Crisis

*Author’s note: I have gathered, to the best of my ability, all the possible resources (links are underlined) from various sites in an attempt to illustrate the background information that has led to Venezuela’s current condition. There is a lot more to the story, but I tried to narrow down to the most relevant facts. I will continue to update this post as I come across new information. Some of the links include graphic content. Please feel free to comment with corrections and updates. Thank you for reading and sharing. For the Spanish version of this blog, click here.

_________________________________________________________

Due to my active posting on Facebook and Twitter about Venezuela’s current disturbing situation, a lot of people have asked me questions like “hasn’t this been happening forever?” or “what triggered all of this chaos?”

As a born and raised Venezuelan, I personally lived and know part of the struggle from my time there, plus whatever information I’ve come across after leaving. In order to be able to tell the Venezuela story, I wanted to take the time to educate myself and anyone interested in reading about the sequence of events that led to the uprising of the Venezuelan people since February 12th of this year, in a timeline format.

Through this piece, I aim to find answers to questions like:

“Why was Chavez elected by the people? Did anyone think he would become a dictator? Did he lie when running for office?”

“Has Venezuela always been a democratic country?”

Why are people protesting? Who is killing them?”

“Are there people who still support the government today?”

With this in mind, I have drawn the following facts and events (from various sources), all of which I believe contributed to our arrival at the boiling point where we find ourselves today:

– From 1952 until 1958, Marcos Perez Jimenez assumed the presidential post in what were believed to be fraudulent elections. He was a dictator who “jailed supporters of the main democratic parties along with trades unionists, students and priests. He spent the country’s oil income on grandiose ‘public works.'” (The Telegraph) The people rallied and protested until he fled the country on January 23rd, 1958.  After this time, Venezuela bloomed in what is known as our 40 years of democracy.

– Due to irresponsible management of the country’s reserves during the presidency of Jaime Lusinchi (1984-1989), in 1989 62% of the Venezuelan population was poor. This sector of the population always felt ostracized and neglected by the government. This led to a “social explosion” in February of 1989 known historically as “el Caracazo,” where thousands of people took to the streets for a week to protest economic reforms and increasing prices, through burning tires, cars and buildings, and robbing stores. The situational control exercised by the militia yielded a death toll of roughly 300 and about 2,000 injured. As the country recovered from this terrible socio-economic crisis and people resented the government more than ever, Carlos Andres Perez was given a vote of confidence for a second term as president (his first in 1974) in 1989.

– On February 4th 1992, Hugo Rafael Chavez Frias (Lieutenant Colonel in the Venezuelan Army since 1990) staged an unsuccessful coup d’ état (an attempt to overthrow the government) which landed him in jail. This move brought Chavez to the spotlight and earned him popularity with all of the disgruntled citizens who had lost faith in the government for stealing from the country. After a second coup attempt, Perez was impeached and forced to leave the presidency in 1993 under charges of corruption. (NY Times / CNN)

Rafael Caldera took office for a second time in 1993 (after a first presidential term from 1969 to 1974). Running a country where the majority of the population are underserved citizens who look up to anti-government leaders willing to fight for them, Caldera attempted to regain people’s trust by pardoning Chavez in 1994 (The Independent / Hugo Chavez, pg 54)

– Once released from jail, Chavez formed his own political party and became an official candidate (and the front-runner) for the December 1998 elections. Renowned journalist Jorge Ramos interviewed Chavez the day before the elections. In this interview, Chavez stated three things:

  1. He would leave the presidential post after 5 years as stipulated by the constitution
  2. He would not try to nationalize private companies
  3. He would not take over privately owned TV channels

– We learned later on that those “intentions” turned out to be false. Chavez won the presidential elections on December 6th, 1998. (CNN)

– In 1999, Chavez re-wrote the constitution which included, among others, the following major amendments (Venezuela Analysis):

  1. Increasing a presidential term from five to six years and allowing for immediate reelection (previously, a president would have to wait 10 years after his/her term ended before running again)
  2. Changing the name of the country from “Republica de Venezuela” to “Republica Bolivariana de Venezuela”
  3. The creation of 5 powers instead of 3: legislative, executive, judiciary, electoral and citizen/public power

– Under the new constitution, he claims to be re-starting his presidential term in 2000, now for a period of 6 years.

– From 1999 to 2002, the country started to see Chavez’s socialist tendencies and policies, and the economy began to plummet. The GDP went from 50.0 trillion bolivares in 1998 to 42.4 trillion bolivares in 2003 at constant currencies. The inflation rate went from 12.5% in 2001 to 31.1% in 2003 (UN Data). Insecurity also rose year over year, starting with 5,968 recorded homicides in 1999, jumping 34% to 8,022 in 2000 (El Universal). Chavez also began to take actions towards the nationalization of our biggest oil exporting company, PDVSA (Petroleos de Venezuela). At this point, people started to realize the similarities between the Cuban takeover and Chavez’s game plan, and they took to the streets to protest and prevent things from going any further. At this point, Chavez still had a very strong following.

– On April 11th 2002, pro-government and opposition demonstrations clashed at Puente Llaguno, where fire broke (presumably from some pro-government affiliates) leaving 19 people dead and over 100 wounded. Military tanks were ordered to come out, and the people feared a self-coup would take place. Chavez had called for public control by the military. At this time Efrain Vasquez, a high-ranking General, refused to lead the military to control the protesting citizens calling it an unconstitutional act, and demanded Chavez to resign. Other high-ranking members of the militia “issued their own TV and radio statements condemning Chavez’s directives as illegal.” Later, nine military officials went to the presidential palace and stated that “The Constitution obliges us to avoid more spilling of blood, and that obligation leads to the peaceful departure of the president.” These events lead to the official request for resignation of Chavez by the high ranking military member Lucas Rincon.  (Hugo Chavez, pgs 91-93)

– In the early morning of April 12th, Chavez publicly declared he would be abandoning his duties, and the National Guard arrested and flew him to a prison in La Orchila. Pedro Carmona, an entrepreneur, economist and, until that day, president of Fedecamaras (Venezuela’s chamber of commerce) became president, and issued a decree to dissolve parliament and fire all of the governors and mayors of Venezuela, among other radical moves in an attempt to undo every policy Chavez had put into place. (CNN / Hugo Chavez, pg 93-96 / El Pais)

– On April 13th, Carmona’s failure to replace his military service backfired, his mandates came too fast, and support from the high-ranking members of the military who put him there (including Efrain Vazquez) was withdrawn. The military invaded the presidential palace, and he was ultimately forced to resign. Diosdado Cabello, Chavez’s vice president, took over for one day. (CNN / Hugo Chavez, pg 96)

– On April 14th, Chavez came back to power.

– In December of 2002, the oil industry led other sectors into a nation-wide seven-week strike in hopes of getting Chavez to resign. On December 16th, Chavez stated that he will never resign. At the end of January 2003, the strike ended and failed to achieve its goal. Chavez’s support dropped from 60 to 30% with an approaching referendum. (The Telegraph)

– In October of 2003, Chavez launched a series of national projects such as “Mision Robinson,” a program that “uses the Cuban literacy methodology ‘Yes I Can.’ The program aimed to teach almost 1.5 million Venezuelans basic literacy skills in its first two years, with Venezuela being declared an “Illiteracy Free Territory” by UNESCO in October 2005.” (Venezuela Analysis)

– The opposition requested Chavez’s removal from power with about 3.2 million signatures. The CNE (Consejo Nacional Electoral) stated that there were enough signatures to force a vote. On August 15th 2004, 59% of the voters elected to keep him in office. (CNN)

– Henrique Capriles Radonski, a young lawyer, politician, and mayor of the municipality of Baruta at the time, was charged with trespassing, intimidation, violation of international principles, among other accusations, for his participation in 2002’s “coup.” After appearing in front of dozens of judges and the case being dismissed multiple times, he was imprisoned to prevent him from fleeing the country in May of 2004. He was released under probation 120 days later as he awaited for his trial in December, where charges were acquitted. He became governor of the state of Miranda in 2008. (Washington Post / El Universal)

Nicolas Maduro is an ex-bus driver who got involved with politics in the early 90’s while Chavez and other militia members were planning the 1992 coup. After campaigning for the release of Chavez from jail, he was elected to the National Assembly in 1999, climbing the ranks to become speaker of the Assembly in 2005. In 2006, he was named Foreign Affairs Minister. (Biography) April 30, 2007

– Chavez announced that Venezuela will formally pull out of the World Bank and International Monetary Fund.  (CNN)

May 1, 2007: Chavez’s government took control of Venezuela’s last remaining privately run oil fields.  (CNN)

May 28, 2007: Chavez created an international outrage when he refused to renew the broadcast license of Radio Caracas Television (RCTV), Venezuela’s oldest television network. His decision to shut it down drew claims of censorship and days of protests in Caracas and other cities. RCTV returned in mid-July through another broadcast.  (CNN)

– In 2008, Chavez changed the Venezuelan currency from the Bolivar (Bs) to the Bolivar Fuerte (BsF), where 1,000 Bs. = 1 BF. This gave the “illusion” that Venezuelan money was worth more.

– February 15, 2009 – A referendum vote allowed Chavez to run for a third six-year term in 2012. (CNN)

December 17, 2010: Venezuela’s National Assembly granted President Hugo Chavez the power to pass laws by decree for the next 18 months. (CNN)

– On June of 2011, Chavez announced to the country that he underwent surgery for a pelvic abcess in Cuba, and that a cancerous tumor was removed during this surgery. (CNN)

– October 7th 2012: Chavez went head to head with opposition leader Henrique Capriles Radonski (neither candidate had previously lost an election) and won 54% (7,444,082 votes) to 44% (6,151,544 votes). In this win, Chavez assumed power with Maduro as his vice-president. (Policy Mic)

– On December 8th 2012, Chavez asked the people of Venezuela that in the event that he were unable to fulfill his responsibilities as president due to his health and an upcoming surgery, the country should elect Nicolas Maduro as his successor.

– On January 10th 2013, the presidential inauguration for Chavez took place without Chavez, who remained in Cuba after his surgery.

– On March 5th 2013, Nicolas Maduro announced that Chavez passed away. He took over as president. Elections were scheduled for April 14. Capriles Radonski ran against Maduro, and according to the CNE’s official results, the latter won by an incredibly small margin of 7,505,338 votes (50.66%) against the 7,271,403 (49.07%) earned by Capriles. (PolicyMic)

– On April 15th 2013, Globovision, the last standing channel without government affiliation, was sold to Juan Domingo Cordero. The government now has full control over all national TV channels. (El Nacional)

– While Capriles’ popularity decreased in the past few months due to his request for peace in times where Venezuelans want actions, failed attempts to establish dialogue with the government, and ultimately for shaking Maduro’s hand, Leopoldo Lopez grew to become the opposition’s main leader (Latin Times). A politician and economist with degrees from Princeton, Kenyon College and Harvard, Lopez was the mayor of the Chacao municipality from 2000 until 2008. In 2008, while being the front-runner to win the Caracas mayorship, Lopez was banned from holding any political post for 6 years on grounds of corruption (The Telegraph). He has remained in the political spotlight as the face of the “Voluntad Popular” progressive party. On February 2nd of this year, after the San Cristobal authorities failed to punish a gang-related rape and five protesting students were put in jail (Caracas Chronicles), Leopoldo called the student masses and the whole country to rally and protest peacefully on February 12th (Venezuela’s national Youth Day) to request the release of the unfairly jailed students and rebuke the lack of action by the police.

As of February 12th, the Venezuelan population has risen up peacefully against the government (something Maduro deems unconstitutional, contrary to Chavez) by staging daily protests due to unfair imprisonment of innocent people, food and medicine scarcity, insecurity, unpunished crime, inflation, and more. These protests and barricades blocking streets have led the military and their protected collective groups to assault, torture, imprison, and kill citizens every day. NTN 24, an international news channel, and the only one reporting about the protests and violent events to the country, was shut down on February 12th. The following deaths have all come as a result of the protests:

  1. On February 12th 2014, thousands of students took to the streets in a peaceful protest. Bassil Da’Costa, 24, was shot and killed by members of the National Guard and “Colectivos” (collective armed government supporters). (Maduradas / Maduradas)
  2. On the same day, Roberto Redman, 31 (who was photographed earlier as he was among the group that tried to save Bassil), was also shot and killed by armed colectivos in a drive-by shooting. 5 more people were wounded. (Maduradas)
  3. Also on the 12th, Juan Carlos “Juancho” Montoya (government supporter), 40, died after being shot in the face in La Candelaria. (El Universal)
  4. On February 17th, José Ernesto Méndez, 17, was ran over by a government supporter who wanted to drive by the concentration of students.  (Politica)
  5. On February 18th, 22-year-old Miss Turismo Carabobo 2013 Génesis Carmonawas shot in the head by colectivos trying to intimidate protesters and taken to the hospital on a motorcycle. After a complex surgery attempted to save her life, she passed away on the 19th.  (Maduradas)
  6. On February 19th, 23 year-old Geraldine Moreno Orozco was shot in the face with pellets by a National Guard. She passed away on February 22nd. (Venezuela al día)
  7. That same day, Asdrubal Rodriguez, 24, was found dead after being detained by the police for presumably stealing a motorcycle. (Ultimas Noticias)
  8. On the same day, José Alejandro Marquez, 43, was declared dead after being beaten by the National Guard. (CNNEE Conclusiones)
  9. Also on the 19th, this video shows the National Guard persecuting and shooting a protester who has allegedly been identified as Jhonatan Teviño 
  10. Again on the 19th, Julio Eduardo Gonzalez, a public attorney, died after trying to maneuver his car around a barricade (Venezuela Analysis)
  11. On February 20th, Arturo Alexis Martínez, 59, died after being shot in the chest. (El Universal)
  12. Also on the 20th, Delia Elena Lobo, 37, died  after suffering serious wounds from an accident when her motorcycle clashed with sharp wire set up with the barricades (according to Merida’s governor’s claims).
  13. On February 21st, Elvis Rafael Durán De La Rosa, 29, was decapitated by a wire as he was driving his motorcycle trying to avoid a protest. (El Universal)
  14. On February 23rd, Danny Joel Melgarejo Vargas, 20, was stabbed to death in Palo Gordo, Táchira. (Nerd Universitaria)
  15. On February 24th Jimmy Vargas, 34, died after being shot in the face with pellets and falling over a second-story balcony. (El Universal)
  16. On the same day, Wilmer Carballo Amaya, 34, died after being shot by a group of armed motorcyclists for protesting. (Te interesa)
  17. Joan Quintero,  , was also killed on the 24th in El Limon, Aragua.
  18. On February 25th, Eduardo Anzola, 29 passed away after crashing his motorcycle against a barricade. (El Universal)
  19. On February 28th, First Sergeant of the National Guard Giovanni Pantoja, 29  died after being shot in the face during violent events in El Trigal, Valencia. (El Universal)
  20. On March 3rd, Deivis José Durán, 31, died after falling with his motorcycle into an open sewer and fracturing his skull. (El Universal)
  21. Also on the 3rd, Luis Gutierrez Camargo crashed against a barricade and died on impact.
  22. On March 6th, Acner Isaac López Lyon, a National Guard official in Los Ruices. (El Impulso / RunRunes)
  23. Also on the 6th, a moto-taxi driver in Los Ruices as well, presumably Jose Gregorio Amaris Castillo, 25. (RunRunes)
  24. On March 10th, Daniel Tinoco, shot in the chest in San Cristobal. (Telemundo)
  25. Also on the 10th, Angelo Vargas in Guayana. (Telemundo)
  26. On March 12th (a month after first killings and daily protests began) Jesus Enrique Acosta, 23, was shot to the head. (El Universal)
  27. Also on March 12th, National Guard Captain Ramson Ernesto Bracho Bravo, 36, died from a shot to the chest in Carabobo. (El Panorama)
  28. On the same day, Guillermo Sanchez, was persecuted and gunned down by collectives while painting a house in La Isabelica, Valencia. (El Universal)
  29. On March 15th, Arquimedes Gonzalez, 18, shot in the head after attending a protest. (Instagram)

– As a result of the events that began on February 12th, the government stated their intention to imprison Leopoldo Lopez for instigating violence, terrorist acts, and ultimately causing the deaths of Venezuelan citizens. Armed forces forcefully invaded Leopoldo’s home, his parents’ house and the headquarters of his political party, Voluntad Popular. Through a YouTube video, Leopoldo called the country to a peaceful protest on February 18th, where he would turn himself in, in spite of being wrongfully charged, and go to trial for the nine charges pinned against him.

– While imprisoned, Leopoldo continues to inspire the people of Venezuela to peacefully protest and stay in the streets through hand-written letters published by his wife, Lilian Tintori. Lopez’s political partners, Antonio Ledezma and Maria Corina Machado have also continued the rally against the Venezuelan government.

– On February 14th, Twitter Inc. released a statement saying the Venezuelan government blocked users from accessing the site, or seeing their images.

– On February 16th, Maduro ordered 3 U.S. Diplomats be expelled from the country on account of conspiration against the government. (CNN)

– On March 5th, Maduro severed diplomatic relations with Panama, accusing the country of pushing for regional organizations to intervene in Venezuela as part of the U.S.’ conspiracy plot.

– Also on March 5th, the first anniversary of the announcement of Chavez’s death, Raul Castro and other Cuban government officials arrived in Venezuela. The Cuban flag fell during the arrival ceremony.

– Cuba is the parent regimen that the Venezuelan government is trying to emulate. Besides the Castro brothers’ tutelage, Maduro’s government also counts with the support of neighboring countries (namely, their leaders) including Argentina (Cristina Fernández de Kirchner), Bolivia (Evo Morales), Brazil (Dilma Rousseff), Ecuador (Rafael Correa) and Nicaragua (Daniel Ortega). Besides Chile and Panama, why haven’t other non-affiliated Latin American governments raised their voices? (PanAm Post)

– Within the country, the government still has a group of followers. Some are people who firmly believe in socialism and communism. Others, are grateful followers who were given houses, food, jobs, or other perks in exchange for supporting the government. Others are business owners who benefit from government policies. Another group is composed of government workers forced to attend rallies and vote pro-government, threatened if they don’t comply. This entire group is not, however, as large as the opposing population.